汉高祖的军事才能:史官都无法遮掩的彭城惨败
2019-03-15 07:11:48  来源:NET1640

史官对于开国太祖的过失,不得不有所隐讳,特别是对于刘邦军事指挥能力的有限,更是不便多言,因为汉朝的天下是骑在马上打下来的,打天下的最高统帅,怎么会有如此丢人现眼的过去?

彭城战败,是刘邦一生中最为惨痛的败仗。关于这次败战的原因,历代的史家是仁者见仁,智者见智,纷纷议论中,最为一致的当数刘邦进入彭城之后,被胜利冲昏了头脑,忙于收取项羽宫中的美人珍宝,日日饮酒高会,导致松懈防备,被项羽奇袭击溃。骄兵必败,自不待言。不过,仔细想来,六十万连战连胜的强劲之师,一日间被三万长途奔袭的楚军击溃,阵亡近二十万人,总是过于神奇而不可思议。

我整理彭城之战的历史,一直关注一个重大的史实:彭城之战时,韩信不在军中,他被留在废丘围困章邯。由此我生发联想,彭城之战,如果韩信在军中指挥,将会是什么结果?

历史是不能假设的,这是耳边常常听到的话。这句话是谁的名言,我不能确定,但是,我可以肯定,假设是历史学最常用的方法之一,合理的假设,常常会引出有意义的结果。由韩信指挥彭城之战这样一个假设,引动我想起一次历史上有名的对话。据《史记·淮阴侯列传》的记载,刘邦打败项羽取得天下后,剥夺了韩信的兵权,又用陈平提供的诈谋,将韩信逮捕软禁在首都长安,褫夺王位降为列侯,锦衣玉食而无所事事。这个时候的刘邦,不时从容地召见韩信,与他一起回忆往事,议论诸位将领的统兵能力。

汉高祖的军事才能:史官都无法遮掩的彭城惨败

刘邦曾经问道:“比如象我,能够统领多少兵马?”韩信答道:“陛下不过能够统领十万人而已。”刘邦又问道:“那你如何呢?”韩信回答道:“对于臣下来说是多多益善。”刘邦笑了,问道说:“多多益善,为什么被我擒获了呢?”韩信答道:“陛下不善于将兵,而善于将将,这就是韩信之所以被陛下擒获的原因。况且,陛下的资质是上天所授,而非人力所能及也。”

这一段对话,千百年来脍炙人口,广为流传,不但有种种解说,而且成了汉语成语“韩信将兵,多多益善”的语源。我整理彭城之战的历史,思考刘邦六十万大军之所以惨败于三万楚军的原因,由这段对话获得了一种合理的启示。

刘邦从起兵以来到攻入关中兵临咸阳城下,指挥作战的军队,大约在3到4万人,接受了投降的秦军以后,他的军队号称有十万人。由汉中反攻关中,大兵团作战,是由韩信指挥的。攻占关中以后,刘邦将韩信留在关中对付章邯,自己亲自指挥六十万大军进攻楚国,因为项羽远在齐国,所以分数路出击的联军顺利进军,在彭城会师。彭城会师以后,如何协调和调动六十万大军作战布防,已经远远超出刘邦的指挥能力,结果是群龙无首,各部之间相互阻隔,大局混乱中成了乌合之众。

因此之故,当项羽统领三万精锐骑兵经由鲁县-胡陵一线,穿越联军各部的接合处插入到彭城西部时,联军竟然没有察觉也没有阻击。项羽攻占萧县,切断了进入彭城的联军的退路和补给时,联军已经出现了混乱和动摇。彭城会战,项羽指挥三万精锐骑兵突入攻击,正是他历来身先士卒,所向披靡的得心应手处。相反,刘邦直接指挥数十万联军仓促应战,可以说是手足无措抓了瞎,除了混乱还是混乱。联军指挥完全混乱的情况,由二十倍于敌的联军无法抗击楚军的攻击,大溃退中二十万将士落水自灭,联军统帅刘邦弃军逃亡,几乎成了俘虏的悲惨战况就可以看得出来。

历史是胜利者的纪录。关于彭城之战,史书的记载非常简略,寥寥数语而语焉不详,特别是对于身为最高统帅的刘邦在这次败战中的指挥失误,更是完全没有提及。因为记载彭城之战的史书,都是汉朝史官的著作,对于开国太祖的过失,不得不有所隐讳,特别是对于刘邦军事指挥能力的有限,更是不便多言,因为汉朝的天下是骑在马上打下来的,打天下的最高统帅就是刘邦,怎么会有如此丢人现眼的过去?

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