美国海员马吉芬:因为北洋水师的失败而自杀
2019-03-15 06:10:02  来源:NET1640

去年是中日甲午战争爆发120周年。除了宁死不屈的北洋水师提督丁汝昌,这支队伍里还有一位美国海军军官。这位鲜为人知的洋军官名叫马吉芬,曾指挥大清“镇远”号装甲舰,在黄海大战中,与日本联合舰队殊死拼杀。

马吉芬何许人也?他是一个为中国海军而生、为中国海军而死的美国青年,死时年仅37岁。1860年12月13日,马吉芬生于美国宾夕法尼亚州一个背景显赫的军人世家。他17岁就考上了印第安纳波利斯海军学院,但1884年毕业时,却没能去海军服役,拿着1000美元的安置费回家当替补。这一年,中法战争爆发。马吉芬在报纸上看到李鸿章在福州开办了水师,十分兴奋,决定到中国参军。1885年4月,马吉芬航行了4个月抵达天津城外港口,可是一上岸,他听到的第一个消息就是:战争结束了。马吉芬很是失望,但他仍想当中国海军。于是他通过美国副领事,把求职信递给了李鸿章。李鸿章给了他一个面试机会。面试比较顺利,不过,就在马吉芬以为“马到功成”之际,李鸿章突然问起他的年龄,马吉芬答25岁。李鸿章板下了脸,说“三十而立”,马吉芬无法承担重任。在马吉芬的再三恳求下,李鸿章才同意如果马吉芬能通过评估考试,就让他到中国海军服役。两天之后,天津水师学堂专门为马吉芬进行了一场“公务员考试”。在美国海军战争学院学习了7年的马吉芬只答对了所有卷子的60%,这样的结果已让中国考官满意。但是,李鸿章仍然无法放心将鱼雷艇交给一个外国人指挥,只让马吉芬担任天津军械局教官。在天津军械局任教的日子里,马吉芬年薪只有130两白银(按照当时汇率为1800美元)。虽坐拥职位之便,他从不曾在购买军火时贪过回扣。正是这样,李鸿章开始赋予马吉芬重任。

1894年,甲午战争爆发。马吉芬被任命为“镇远”号战列舰的帮带(相当于副舰长),参加黄海海战。9月17日,马吉芬由一名教官变成出征的战士。马吉芬经常提议要“先发制人”,不过,他发现中国人的战略一直是“避敌保船”、“持重防守”,这一点让马吉芬百思不得其解。“镇远”舰遭到3艘日本战舰合围,一时间中日双方的战舰比例很快由12比12变成8比12。与此同时,丁汝昌所指挥的战舰在日舰合围夹攻之下已经千疮百孔。于是,马吉芬命“镇远”号逼近日本舰队以分散日军火力。日军旗舰“吉野”号被吸引后向“镇远”舰开来,马吉芬命4门克虏伯主炮全线开火,“吉野”因此丧失战斗力,带领两艘日舰撤退。身负重伤、双目几近失明的马吉芬见证了那个震撼人心的场面:弹尽后的邓世昌率“致远”号与正在逃离的“吉野”号日舰同归于尽……随后,马吉芬在昏迷中被抬进船舱,留下一张头裹棉纱、满身是血的照片。

美国海员马吉芬:因为北洋水师的失败而自杀

1895年2月17日,日军攻破了威海卫,北洋水师全军覆没。马吉芬听到一个消息,中国朝廷把战争的失利算到他这位洋顾问头上。马吉芬知道这对他意味着什么,于是偷偷藏身于一艘美国货轮,偷渡回国。

中国海军战败后,西方各国舆论都认定日本海军英勇善战,而中国海军则是统帅指挥不力,军人素质低下。马吉芬为了给与自己并肩作战的战友“正名”,他开始四处演讲。马吉芬在他的著作《鸭绿江外的海战》中有一段话:“中国海军,不是你们所说的那样贪生怕死、昏庸无能。我们的同胞,总是在侮辱中国海军。可是,逃跑的仅是1艘轻型巡洋舰、1艘炮舰。绝大多数中国海军,都在奋力与日本舰队拼杀。虽然,我们处于技术上的劣势,但不要再侮辱我们,我们和那些阵亡将士,应该得到美利坚同胞的尊重。”

人们只看战争的结果。由于在战争中马吉芬的大脑受了重伤,美国人认为他精神有些问题,他的努力被认为是疯狂之举,他所说的话也被当成笑谈。马吉芬对中日甲午海战的讲述,一开始还是新闻,后来被当做疯人疯语。马吉芬本人在医院中表现出了一些疯狂迹象。他的病历中写着:“右眼视神经损伤,耳鼓膜损伤,肋部、臀部仍有残留弹片。”

1895年2月11日,弹尽粮绝的丁汝昌,拒绝了日方伊东祐亨和瑞乃尔的逼降,服毒自尽。马吉芬想不通他所敬重的丁提督为何会有这样的遭遇:丁汝昌在死前早已被革了官职;死后,光绪帝还下了“籍没家产、不许下葬”的圣旨。马吉芬在回忆起丁提督时写道:“在夜半孤灯之下,左思右想,饮鸩而逝。老英雄当时的感情究竟如何?”1897年2月11日,马吉芬选择了敬仰的丁提督殉国的同一天,在纽约一家医院里开枪自杀。他在病床上留下了一张纸条:“我的心属于中国,属于北洋水师。”按照马吉芬的遗嘱,他下葬之时,遗体着“北洋水师”军服,棺木覆盖的是他从中国带回的、曾在“镇远”舰上悬挂过的中国海军军旗——黄龙旗。

马吉芬的墓碑,背面雕刻有中美两国国旗,正面写着:“谨立此碑纪念一位深爱着自己的祖国,却把人生献给另一面国旗的勇士。”

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